La Antigua Casa de la Absenta de Jean Lafitte

Nueva Orleans, Luisiana

La Antigua Casa de la Absenta de Jean Lafitte

Un bar de 200 años de antigüedad en el histórico Barrio Francés se niega a renunciar a su lugar en la historia, ni a su papel en asegurar el nuestro. 

Imagínate que las miradas eran firmes, las voces firmes. Dos hombres, cada uno acostumbrado a comandar un ejército -uno un líder de forajidos, el otro un condecorado general del ejército- estaban ahora tratando de obtener la ventaja en una negociación que indudablemente desempeñaría un papel masivo en el futuro de los Estados Unidos. En un bar. En Bourbon Street.

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El forajido era Jean Lafitte, un pirata que operaba en el Golfo de México y que recientemente había sufrido una derrota a manos de la Marina de los Estados Unidos, perdiendo varios de sus barcos ante el gobierno en el proceso. El general era Andrew Jackson, que había venido a Nueva Orleáns para preparar a la ciudad para su papel crítico como campo de batalla final en la Guerra de 1812, y lo encontró lamentablemente desprevenido. En un giro de verdadera ironía, los barcos de Lafitte se quedaron vacíos en el puerto, sin suficientes marineros hábiles para atenderlos.

Jackson había llegado al segundo piso de The Old Absinthe House, entonces una empresa importadora, en el corazón del Barrio Francés de la ciudad, para pedirle a Lafitte que ayudara a sus barcos y luchara contra las fuerzas británicas invasoras. Las paredes de ladrillo desnudo y la ruidosa calle de afuera, no fueron los únicos recordatorios, pero quizás los más obvios, de que Jackson estaba ahora en el territorio de Lafitte.

Lafitte exigió perdón total para él y para cualquiera de sus hombres que participaron en la batalla. Jackson rápidamente estuvo de acuerdo, y el juego estaba en marcha. Tres semanas más tarde, los hombres de Lafitte y sus inigualables habilidades de artillería repelieron fácilmente a la flota británica a medida que avanzaba por el río Mississippi -su último intento de hacerse un hueco en suelo americano- y pusieron fin a la Guerra de 1812.

Doscientos años después, The Old Absinthe House está casi exactamente igual que esa noche, pero con cientos de reclamos más de fama e historia. Numerosas celebridades han pasado por sus puertas y han dejado su huella, ya sea con fotos, autógrafos o la tradicional fijación de una tarjeta de visita a la pared, forrada con miles de otras. Pero lo más famoso del edificio es el propio bar.

Para 1920, el bar era tan emblemático que se hicieron planes para destruirlo al principio de la prohibición como un final simbólico para el reinado del alcohol. Pero cualquier cosa con una vida e historia propia puede resistir los caprichos fugaces de la cultura, y así fue. El legendario bar fue desarraigado en secreto y trasladado a un almacén durante la noche para su custodia, y The Old Absinthe House permaneció en pie, aunque obviamente ya no era una taberna.

Hoy en día, el interior del edificio tiene las mismas paredes de ladrillo mohoso, los mismos accesorios de madera ornamentada y las mismas fuentes de agua que goteaban para servir la absenta, como cuando un pirata y un general pasaron por sus puertas para discutir sus planes para asegurar el futuro de una nación.

Reabierta en 2004 con el nombre de Jean Lafitte para rendir homenaje a sus raíces históricas, puede ser un extraño cambio de ritmo con respecto al brillo superficial de la actual Bourbon Street, con sus tabernas quemadas por el sol, sus vasos de plástico y las bebidas azucaradas mezcladas que la llenan, pero a pesar de ello -o quizás por ello- sigue siendo un icono indeleble, un recordatorio omnipresente del lugar que ocupa el Barrio Francés en la historia, y perdurará.

Sepa antes de irse

El bar está abierto de 9:00 a.m. a 5:00 a.m. de jueves a sábado y de 9:00 a.m. a 3:00 a.m. de domingo a miércoles.

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