Parque Nacional Mesa Verde

Parque Nacional Mesa Verde

Las antiguas viviendas de los Puebloans, talladas en los acantilados de las majestuosas mesetas. 

Conocido por las viviendas de las personas que los arqueólogos llamaron «Anasazi» (un término navajo burlón que significa «enemigo antiguo»), el Parque Nacional Mesa Verde en el Condado de Montezuma, Colorado, es el hogar de algunas de las estructuras de arenisca y adobe más bellas del mundo.

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Las casas rectangulares de los siglos XII y XIII – y las estructuras religiosas circulares subterráneas («kivas») – de los pueblos Pueblo incluyen el famoso «Cliff Palace», un laberinto de veintitrés kivas ceremoniales y docenas de habitaciones. Estas viviendas de yeso rosa, amarillo y rojo están cerradas detrás de paredes sin ventanas, bajo un gran acantilado que sobresale. Son arquitectónicos, apretando cuartos oscuros entre sí para formar un fuerte fácilmente defendible que utiliza las curvas naturales de los acantilados como guía.

Hoy en día no sabemos mucho sobre la gente que construyó las torres de libros de cuentos de Mesa Verde (que significa «mesas verdes»). Parece haber dos estilos y tamaños diferentes de kiva, por lo que puede haber habido dos períodos distintos de construcción, guiados por diferentes grupos de élites religiosas. El efecto total es impresionante, y para la gente acostumbrada a casas y ciudades separadas y dispuestas en una cuadrícula, bajo un cielo abierto, bastante sorprendente.

Por alguna razón, estas viviendas estuvieron habitadas sólo durante un siglo más o menos antes de que se produjera algún tipo de desastre. Es probable que las teorías incluyan una «mega sequía» que hizo insostenible la vida en las áridas tierras de la meseta. En lugar de desaparecer en el aire, es ahora cuando se piensa que los primeros pueblos Puebloanos emigraron al sur, a Arizona y Nuevo México, donde continuaron perfeccionando sus prácticas de construcción y donde viven hoy en día sus descendientes.

Desafortunadamente, muchas de estas sorprendentes estructuras abandonadas han sido saqueadas o destruidas por curiosos y vándalos. Lo que queda debe mucho de su existencia a una familia de rancheros con visión de futuro llamados los Wetherills, que tenían una buena relación con los nativos americanos locales y ofrecían a los forasteros tours responsables. El presidente Teddy Roosevelt intentó proteger las tierras del Parque en 1906. Además, el fotógrafo Ansel Adams documentó las ruinas en la década de 1940, produciendo una serie de poderosas imágenes en blanco y negro de las torres y los muros.

Sepa antes de irse

Los aeropuertos más cercanos son Cortez, Colorado, Durango, Colorado y Farmington, Nuevo México. La oficina central de Mesa Verde está a 10 minutos de Cortez, Colorado, en dirección este por la carretera 160 hasta el desvío del parque, y a 1,5 horas de Durango, Colorado, en dirección oeste por la carretera 160 hasta el desvío del parque. Para llegar desde la terminal de autobuses hasta el parque es necesario alquilar un coche. La entrada a Mesa Verde está a 35 millas de Durango, para ver Mesa Verde se necesita un vehículo, la primera vista de una vivienda en un acantilado es de 21 millas (aproximadamente 45 minutos) después de la estación de entrada, a lo largo de un camino empinado, estrecho y sinuoso. Desde allí, puede optar por hacer caminatas de diferentes grados de dificultad, o conducir una pista de bucle que muestre las viviendas del acantilado. Visitas guiadas: Llegue temprano en la mañana (el parque abre a las 7:30 a.m.) para hacer un recorrido por una de las viviendas. El recorrido requiere una fuerza media y estar bien con las alturas (se sube una escalera larga) y los espacios pequeños (se arrastra a través de varias puertas y pasadizos). No se puede reservar esta excursión por teléfono, y hay que parar en el centro de visitantes inicial en la entrada del parque para conseguir una plaza programada. Desde allí, tienes 45 minutos en coche hasta el punto de partida del tour, así que no llegues a las 9:30 y esperes estar en el tour de las 10! Los lugares se llenan rápidamente, así que llegue temprano y espere ser reservado para un tour por la tarde, también hay opciones de tours autoguiados, incluyendo el Petroglyph Trail. Este sendero es de aproximadamente 2.5 millas y puede ser muy extenuante para excursionistas sin experiencia. Pero usted será recompensado con vistas increíbles, así como con pictografías antiguas talladas en la pared a lo largo del camino (alrededor de 1,7 millas de profundidad). Vale la pena la caminata, pero asegúrese de traer mucha agua, ya que la mayor parte del parque no es apto para perros, así que deje a su cachorro en casa. Además, la entrada para un auto es de $20 ($15 para motocicletas y $10 para caminantes y ciclistas). Hay varios otros sitios de servicio de parques nacionales relacionados dentro de la distancia de manejo que son temáticamente similares a Mesa Verde: Hovenweep, Yucca House, y los Monumentos Nacionales Aztecas.

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