Túneles de Shangai de Portland

Portland, Oregon

Túneles de Shanghai de Portland

Los secretos sórdidos y clandestinos del pasado criminal de Portland. 

De 1850 a 1941, Portland fue considerado uno de los puertos más peligrosos del mundo y se ganó el apodo de «Ciudad Prohibida de Occidente». El metro de Portland, comúnmente conocido como los túneles de Shanghai, era una serie de sótanos de bares y hoteles conectados entre sí y con los muelles del río Willamette por un intrincado sistema de túneles bajo las calles de la ciudad. Estos túneles se utilizaban para prácticas legítimas, como mantener los suministros de los barcos fuera de la lluvia y lejos del tráfico pesado de arriba. Pero también se llevaron a cabo muchos más actos ilícitos en los túneles.

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El término «Shanghaiing» se refiere a la captura y venta de hombres sanos a capitanes de barcos que necesitan más tripulación. Las víctimas fueron drogadas con opiáceos, secuestradas mientras estaban intoxicadas o simplemente dejadas inconscientes. Luego fueron arrojados o arrastrados a los túneles a través de trampas llamadas «deadfalls» que se podían encontrar en casi todos los bares y tabernas. Una vez en los túneles, los cautivos eran encerrados en un número ilimitado de celdas subterráneas hasta que podían ser vendidos a una vida de esclavitud en el mar.  

Los hombres sanos no eran los únicos que corrían el riesgo de ser secuestrados. A las hijas de Portland también se les dijo que evitaran ciertas áreas de la ciudad, donde las mujeres eran secuestradas regularmente y enviadas a ciudades lejanas para ser vendidas como prostitutas. Se pueden encontrar historias sobre esclavos que son devorados por tripulaciones hambrientas, madrigueras de opio subterráneas, seres humanos traficados bajo las calles de Portland, y hombres que regresaron del mar sólo para ser capturados de nuevo por astutos y brutales shanghais. Supuestamente, la red subterránea de Portland «sacudía» a unas 3.000 personas al año. Excepto que es casi seguro que no ocurrió. 

Abundan las leyendas fantásticas, pero el nivel de verdad en la mayoría de estas historias sigue siendo extremadamente cuestionable. Si bien es cierto que los túneles se utilizaban como viviendas para los trabajadores inmigrantes y para algunos fines más ilícitos, como los fumaderos de opio y el consumo de alcohol durante la prohibición, en realidad no se utilizaban para el «Shangháiing», a pesar de su nombre. La red de túneles de la ciudad iba desde Old Town/Chinatown hasta Downtown Portland, pero la gran mayoría de estos espacios subterráneos han sido rellenados durante varios proyectos de obras públicas.

La Cascade Geographic Society realiza visitas guiadas a una parte del metro de Portland. Pero hoy en día no se sabe que existan túneles que lleven directamente a los muelles. Actualmente están excavando nuevos túneles y un nuevo sitio debería abrirse a las visitas en uno o dos años.  Cascade ofrece una conferencia sobre la historia del barrio, seguida de una visita subterránea que muestra los restos de diferentes tipos de células de grupo, un antiguo fumadero de opio, una trampilla y muchos otros espacios y artefactos polvorientos.

Los tours se realizan todos los viernes y sábados por la noche, el primer jueves de cada mes por la noche, y a menudo también en otras noches de la semana.

Sepa antes de irse

Old Town/Chinatown en Portland, de fácil acceso en transporte público, o en bicicleta desde cualquier parte de la ciudad.

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